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Cerveja Caseira Primeiros Passos

Como fazer cerveja caseira, por onde começo?

Diversas razões podem nos levar a fazer cerveja em casa. A produção caseira pode ser mais barata do que as cervejas comerciais equivalentes; na produção artesanal, o cervejeiro pode produzir uma bebida mais natural e saudável, pois é facultada a ele a seleção dos ingredientes utilizados, assim como a responsabilidade pela sua procidência; permite também a criação de cervejas que se ajustem ao sabor pretendido, ampliando o potencial gastronômico da bebida.

Acima de tudo, ser um cervejeiro artesanal pode implicar em fazer parte de um ambiente social autêntico e integrado. Muitos cervejeiros se relacionam através de comunidades dinâmicas que refletem a paixão do produtor pela sua obra: a cerveja é o motor de discussões acaloradas e de trocas de experiências nas quais todos saem ganhando. Ser um cervejeiro não é só produzir cerveja, mas produzir com paixão e criatividade, cultivar relações e aprender com elas, criar entretenimento e fabricar cultura.

Para produzirmos uma cerveja artesanal não é necessário ter uma fábrica. Uma cerveja de ótima qualidade pode ser produzida dentro de sua própria cozinha. Para isso, bastam alguns equipamentos e disposição. Apesar de trabalhoso, é um processo simples e, para nós cervejeiros, bastante gratificante! A seguir está descrito de maneira simplificada o processo de produção de cerveja.

MOAGEM

Esta é a primeira etapa. Nela, a cevada maltada é moída, aumentando a eficiência da brassagem. Isso porque, depois de moídos, os grãos do malte têm seu interior exposto para ação de enzimas.

BRASSAGEM

DA brassagem, também chamada de mostura, é quando colocamos o malte moído dentro de uma panela com água e a aquecemos até atingirmos certas temperaturas. Ela visa converter o amido do malte em açúcares menores e quebrar suas proteínas e polipeptídios em pequenas frações, interferindo no corpo, no teor alcoólico e na qualidade da espuma da cerveja. Como cada enzima atua em uma faixa diferente de temperatura, as temperaturas trabalhadas nesta fase definirão muitas características da cerveja. Aqui, devemos mexer constantemente a mistura, distribuindo a temperatura de forma homogênea na panela.

LAVAGEM

Seu objetivo é separar o bagaço do mosto [líquido resultante da brassagem] Nesta etapa, colocamos um fundo falso em outra panela e passamos todo o conteúdo da panela de brassagem para ela. [inclusive o bagaço do malte]
Como o fundo falso permite a passagem apenas do mosto, circulamos este na panela e adicionamos mais água mineral para que ela “lave” o bagaço e absorva os açucares contidos nele. Ao final desta etapa temos o mosto livre de partículas sólidas.

FERVURA

Fervemos então o mosto para eliminar possíveis contaminantes e compostos voláteis indesejados. É também nesta fase que adicionamos o lúpulo à cerveja, extraindo deste o amargor ou o aroma desejado.

FERMENTAÇÃO

Após a fervura, resfriamos o mosto à temperatura ambiente, em seguida transferimos o mesmo para um novo recipiente ao qual adicionamos fermento. Este recipiente é guardado em um refrigerador à temperatura controlada, para que o fermento se mantenha em atividade. O objetivo desta etapa é a fermentação dos açucares pelas leveduras, gerando CO2 e Álcool. O fermento também interfere no aroma da cerveja. Utiliza-se nesta etapa do processo o que chamamos de “Airlock”, que é uma válvula que permite apenas a saída de gases do recipiente fermentador. Desta maneira, elimina gases e aromas indesejados enquanto restringe a entrada de contaminantes.

MATURAÇÃO

Ao final do processo de fermentação, transferimos apenas o líquido [cerveja] para outro recipiente, desprezando o acúmulo de fermento inativo que se concentra no fundo do recipiente. Com isso evitamos a autólise do fermento, que gera sabores indesejados na cerveja.

ENGARRAFAMENTO

Com o final da Maturação, transferimos a cerveja do maturador para outro recipiente, novamente evitando o acúmulo de fermento que se deposita no fundo. Então, adicionamos uma calda de açúcar à cerveja e misturamos. Este açúcar serve como nova fonte de alimento para as leveduras que, ao consumi-lo, serão responsáveis pela carbonatação da cerveja.
O próximo passo é engarrafar a cerveja e armazena-la em um local sem luz e em temperatura compatível ao fermento. Decorridos alguns dias, a cerveja fermentará na garrafa produzindo gás carbônico naturalmente e, enfim, estará pronta para o consumo.

CONSUMO
Agora é só beber!